04 septiembre 2005

El Katrina en cifras

El huracán Katrina, que el 29 de agosto azotó tres Estados del sur de Estados Unidos, fue calificado como la mayor catástrofe natural de la historia del país. A continuación, un resumen de la tragedia en cifras:

El balance humano
- El único balance oficial disponible al 3 de septiembre daba cuenta de 134 muertos en Mississipi y de 13 muertos en Florida y Luisiana. Oficialmente 14 muertos fueron reportados en el Centro de Convenciones de Nueva Orleáns, que albergó a las víctimas del huracán, lo cual aumenta el total a 161 muertos, según un conteo de la AFP. El senador republicano David Vitter estimó que Katrina puede haber provocado más de 10 mil muertes sólo en Luisiana.

- Más de 200 mil personas sin techo reportadas: la Cruz Roja dice albergar 100 mil personas. La Agencia federal encargada de la ayuda de emergencia(FEMA)dice por su parte haber albergado 76.000 personas en 275 hogares. Las autoridades texanas reportan haber recibido 73.000 damnificados.

- Más de un millón de habitantes de Luisiana podrían haber sido desplazados por la catástrofe.

El balance económico
- Katrina asoló una zona de 235.000 km2 de superficie, casi equivalente al territorio de Gran Bretaña. En Mississipi, al menos de 40 a 50 km de costa fueron devastados. 80% de la ciudad de Nueva Orleáns está inundada.

- El huracán provocó el cierre de 711 plataformas de pozos petroleros en el Golfo de México. Seis días después del pasaje de Katrina por el sur de Estados Unidos, 78,98% de la producción estadounidense normal de petróleo crudo en el Golfo de México (que representa un cuarto de la producción del país) estaba todavía parada.

- El costo de los daños podría superar los 100 mil millones de dólares, según la empresa especializada Risk Management Solutions. La interrupción de las actividades en la zona representa cientos de millones de dólares de ganancias perdidas por día.

- Los tres Estados tocados por el huracán (Luisiana, Mississipi y Alabama) representan el 3% del PIB de Estados Unidos, según el economista Ethan Harris de Lehman Brothers.

- En el Estado de Mississipi, la destrucción de numerosos casinos representa una pérdida considerable de ganancias. Sólo en la ciudad de Biloxi, el sector empleaba a 13 mil personas. La industria turística de Luisiana, que recibía 10 millones de visitantes por año, será también duramente afectada.

Los seguros y la reconstrucción
- Más de 150 millones de dólares ya fueron donados por particulares para las víctimas de la catástrofe.

- El Congreso liberó una ayuda de urgencia de 10.500 millones de dólares

- Cerca de 50.000 militares eran trasladados a las zonas afectadas.

- Secar y drenar Nueva Orleáns podría llevar entre 36 y 80 días, según el ejército estadounidense.

Enlaces:
Lehman Brothers
Risk Management Solutions

03 septiembre 2005

Los presos saltaban por las ventanas para huir

En un intento desesperado por huir de la crecida de las aguas tras el paso del huracán Katrina, los presos de la cárcel de Nueva Orleans saltaban por las ventanas de sus celdas y caían sobre alambres de púa, donde permanecían a la espera de socorro.

Otros presos, sin embargo, murieron ahogados en sus celdas inundadas, contó Luis Reyes, un funcionario del sistema penitenciario.

Numerosos detenidos pudieron escaparse de sus celdas porque no había suficientes guardias para controlar la prisión, el Community Correctional Center de Nueva Orleans, cuando Katrina se abatió el lunes sobre la ciudad.

Reyes, de 33 años, agregó que fueron necesarios tres días para evacuar a los prisioneros, quienes durante todo ese tiempo estuvieron sin comida ni bebida.

“En lo peor de la inundación, los presos tenían el agua hasta el pecho; todavía hay muertos dentro de la prisión”, dijo.

Los prisioneros “dijeron que no querían amotinarse, pero que necesitaban que se les diera agua y comida. No teníamos nada para darles porque todo estaba bajo agua”precisó Reyes.

El funcionario penitenciario contó que en una prisión vecina “los detenidos comenzaron a saltar por las ventanas sobre alambrados donde permanecieron hasta que llegó el socorro. Para mí, lo más tenebroso era subir los pisos de la prisión porque los presos se escapaban de las celdas y abrían brechas en las paredes”, dijo.

“Se escaparon durante la noche porque estábamos faltos de personal. Los guardias no vinieron a trabajar. No teníamos nada planificado para una situación así, los presos se colgaban de las ventanas y trataban de tomar el agua inundada. Algunos tenían tanta sed que hicieron nudos en sus camisetas para, con una bota, sacar agua contaminada donde habían hecho sus necesidades”.

Cerca de 5.000 detenidos finalmente fueron reagrupados sobre un puente, a la espera de ser evacuados fuera de la ciudad.

El jueves, los presos fueron trasladados en camiones en colaboración con guardias penitenciarios enviados desde otros establecimientos. Pero los funcionarios penitenciarios de Nueva Orleans y sus familias debieron quedarse en el mismo lugar, dijo Reyes.

“Les dimos comida y agua pero estaban furiosos por haber sido abandonados a su suerte. Pasaron la noche sobre la rampa de la autopista con un centenar de otros evacuados”, agregó el funcionario. Finalmente el viernes llegó el auxilio esperado.

“Cinco helicópteros se acercaron hacia las 10 de la mañana y se llevaron a la gente al aeropuerto de donde debían irse en ómnibus”.

“Antes de subirme en el quinto helicóptero me sentí mejor, supe que en resumidas cuentas saldría de allí”, concluyó Reyes, quien sobrevivió cinco días gracias a algunos cereales.